Amerikaanse soldaten deserteren massaal

Redactie buitenland

Naarmate het dodental van Amerikaanse troepen in Irak en Afghanistan stijgt, hebben de rekruteringscijfers in de VS een historisch dieptepunt bereikt. Duizenden Amerikaanse militairen weigeren vandaag hun land 'te beschermen en te dienen'.

Velen zijn getraumatiseerd door het verschrikkelijke leed dat ze in oorlogsgebied te zien krijgen en vragen hun meerderen om de status van gewetensbezwaarde. In de meeste gevallen weigert het leger die, waardoor de soldaat in kwestie op beschuldiging van desertie voor de krijgsraad moet komen en tot zeven jaar gevangenisstraf riskeert. Om aan die straf te ontsnappen, vragen veel gewetensbezwaarden asiel in Canada aan, net zoals de 50.000 jonge Amerikanen die tijdens de Vietnamoorlog ten noorden van de grens hun toevlucht zochten.

Volgens de meest recente cijfers van het Pentagon verzuimen 5.133 militairen hun plicht, maar volgens de GI Rights Hotline, een hulplijn voor wanhopige soldaten en rekruten die uit het leger willen stappen, ligt het werkelijke cijfer veel hoger. Sinds 11 september en de daaropvolgende globale oorlog tegen de terreur is het aantal telefoontjes met meer dan de helft gestegen. Momenteel krijgt de hotline maandelijks zo'n 3.000 telefoontjes te verwerken, meestal van soldaten voor wie de beslissing al vaststaat.

Bron: IPS, 17/21-5-2005.

©MANIFEST KRANT van de NCPN
Haarlemmerweg 177, 1051 LB, Amsterdam, tel.: 020-6825019